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UN HOMME DE LETTRES






Comme une lettre à la poste...

    Roger Duchêne nous a quittés au printemps 2006, emporté par une cruelle maladie. Entre deux rémissions, il avait eu le courage d'achever ce qui sera son dernier livre, que ce grand spécialiste de Madame de Sévigné consacre à la lettre, bouclant sa vie et sa carrière d'élégante manière.

    Sa connaissance du Grand Siècle lui a permis de montrer -à travers de nombreuses correspondances- que c'est au XVIIe siècle que la lettre cesse d'être une pratique réservée aux érudits, pour s'ouvrir aux cercles mondains et donc aux femmes.

    En même temps, Louvois réorganise la poste française et permet des échanges épistolaires suivis et nombreux. La lettre n'exprime plus seulement de grandes idées, ou des échanges savants mais devient le truchement de tous les sentiments ordinaires.

    C'est cette histoire passionnante que nous raconte Roger Duchêne en guise d'adieu.

    Jean CONTRUCCI, La Provence, 13 août 2006